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シアトルファンが待ち望んだイチローの姿

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日本のプロ野球も開幕が近づいているが、海の向こうメジャーリーグの開幕も間もなく開幕する。今期からメジャーでプレーする大谷翔平の活躍も楽しみだが、メジャー18年目を古巣マリナーズで迎えるイチローにも注目だ。

開幕スタメン決定

28日シアトル・マリナーズのスコット・サービス監督はイチローの開幕スタメンを約束した。イチローにとって開幕戦をスタメンで迎えるのは13年シーズン以来、5年ぶりとなる。

今季は契約が遅れ、キャンプから怪我もありイチローにとっては難しい調整を余儀なくされたはずだ。それに加え、23日には実戦でデットボールで途中交代している。そんな難しい状況の中で掴んだ開幕スタメンには、イチローも驚きを隠せなかったようだ。

しかし、「こんなに人の気持ちに応えたいと思ったのは久しぶり」とのコメントを出しており、過去数シーズンに比べてもモチベーションは高い。

1年を通した活躍を期待したい

イチローは嫌うが、やはり年齢的な部分で考えれば衰えという部分もないわけではない。しかし経験は言うまでもなく、どのプロ選手よりも高いプロ意識で日常を過ごすイチローならシーズンを通しての活躍も可能だろう。

身体能力は高いレベルでキープされていると思うし、チャンスがあれば3割に近づく打率も残せるのではないか。ましてイチローなら3割越えの打率すら本当に可能かもしれない。メジャー通算安打数でも20位以内入りが十分狙える。

イチローを愛するファンの存在

2001年海を渡り、最初に所属したのがシアトル・マリナーズだった。前所属時に10年連続シーズン200安打以上という偉業を成し遂げたレジェンドをファンは忘れてはいない。

年齢を考え、合理的意見もあるようだが、そんなのは抜きにしてファンは歓迎している。「おかえり」や「マリナーズで引退して」といった声があるのは事実だし、FA中もチームに獲得を促す声も多数あがっていた。

ファンにとってイチローは伝説的選手だし、最も成功を収めた選手の一人として認識しているだろう。そんなファンの後押しの中、本拠地セーフコ・フィールドで躍動するイチローの姿を想像することは難しくない。

悔いのないシーズンを

伝説的選手だからと言って終わりがないわけではない。年齢を考えれば1年1年が勝負となるだろう。ファンがイチローのプレーを見られる時間は間違いなく限られてきている。

マリナーズファンだけでなく、イチローは日本球界の宝。日本のファンも慣れ親しんだマリナーズで活躍するイチローの姿を願っている。

開幕はスタート地点。長いシーズンはこれから始まる。シーズンが終わった時、晴れやかな表情のイチローの姿を想像し、今シーズンを楽しみたい。イチロー選手の試合は、DAZN(ダゾーン)で全試合視聴できます。

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